Часы… Что для нас сейчас означает это слово? Это одно из устройств, облегчающих быт, помогающих структурировать деловой график насыщенной жизни, привычный и неотъемлемый гаджет, не выходящий из моды вот уже десятки лет, один из аксессуаров, украшающих и дополняющих образ, признак достатка и статусности, положения в обществе… Что кроется в этом слове для каждого из нас, и что же представляет собой сейчас этот небольшой предмет, вмещающий в себя до нескольких десятков ювелирно выверенных элементов и сложнейших функций?
История создания часов и постепенного развития и усложнения их механизмов и принципов работы насчитывает не одно тысячелетие. И, наверное, трудно найти ту область человеческой жизни и занятий, с которыми бы она не была связана. Самые первые часы – солнечные – возникли на основании астрономических данных и были элементарным прибором для измерения промежутков времени в течение светового дня. Всего два элемента: статичный гномон и шкала, нанесённая на поверхность, куда он отбрасывал тень, давали информацию о времени суток. Они давали достаточную информацию для нужд своего времени, но обладали рядом ощутимых недостатков, поскольку напрямую зависели от внешних факторов – светового дня и времени года. Последнее ощутимо влияло на продолжительность часа, поэтому в последующие периоды усовершенствование такого типа часов шло по пути подгонки шага тени. Сначала это были криволинейные шкалы, а затем люди додумались изменить угол наклона самого основания шкалы так, чтобы дающая тень стрелка располагалась параллельно земной оси, и прохождение тени по кругу было равномерным. Что интересно, при помощи настройки по компасу стало возможным использование солнечных часов даже в переносном варианте! Хотя, разумеется, мобильными и удобными их назвать было никак нельзя.