Тем временем, вторым шагом в поиске прибора, отмеряющего точные его промежутки независимо от погоды и расположения, стало изобретение водяных часов – клепсидр. Путём подборки объёма воды и формы отверстия в сосудах, позволяющих создать эталонный временной промежуток, в поисках наиболее точных, независимо функционирующих и удобных в использовании для различных целей клепсидр, конструкторами порой создавались истинные шедевры механики, поражавшие своим художественным исполнением. Помимо основной функции, умельцы снабжали их гидравлическими и пневматическими механизмами, позволявшими часам, например, подавать звуковые сигналы, запускать и регулировать процесс орошения или автоматически включать освещение в ночное время…

Ещё одним вариантом измерителей времени были огневые часы – сначала свечные, потом лампадные. Они базировались на скорости выгорания свечи определённой толщины и высоты. Именно в эти огромные свечи для отсчёта времени, помимо шкалы, встраивались штырьки, которые по мере выгорания воска падали на подставку и звуком отмеряя прошедший час. Но такие часы с боем изначально основывались на постоянном пополнении выгорающих ресурсов, а, значит, не могли быть удобным и выгодным устройством, выполняющим свои функции автономно. Соответственно, и развития это направление не получило.

Зато с изобретением стекла получило широкое распространение развитие песочных часов. Изначальный принцип их устройства был схож с водяными, но песочные часы были, во-первых, куда более портативными, а, во-вторых, давали мастерам-изготовителям большой простор для фантазии в плане различного украшения этих моделей. Вот этот вид часов уже достаточно массово стал использоваться не только для отмеривания небольших временных интервалов, но и для украшения интерьера и подчёркивания высокого социального статуса их счастливых обладателей. Однако в качестве собственно измерителя времени и этот вариант конструкции не

годился, во-первых, оттого, что являлся в современном понимании скорее не часами, а лишь секундомером, а, во-вторых, потому что использованные в них материалы были не идеальными. Стекло со временем истиралось, как и песок, который незаметно дробился в пыль, и время через отверстие с нарушенной калибровкой начинало течь быстрее…