Итак, к Средневековью уже было изобретено несколько типов измерителей времени, среди которых собственно часами, то есть устройствами, выполнявшими свои функции непрерывно и автономно, можно было назвать только те, что имели в основе конструкции спусковой механизм. Основным принципом работы часов было наличие в них устройства, преобразовывавшего непрерывное движение в периодически повторяющиеся колебания. Первыми спусковыми механизмами были жидкостные (водяные и ртутные), приводившие в движение механику клепсидр путём заполнения через определённые равные промежутки времени встроенных объёмов. Но этот вид спуска был громоздок и не слишком точен. Поэтому, без преувеличения, можно назвать революционным изобретение механического спуска.
Первым механическим спуском можно считать шпиндельный (корончато-штыревой), преобразовывавший поступательное движение гири, подвешенной на верёвке, в колебательное движение часового колеса. Изначально подобное устройство уже использовалось для управления колокольным звоном. А в сложных моделях клепсидр использовались уже и зубчатая передача, и циферблат. Просто в часах со штыревым спуском в качестве движущей силы вместо воды стала использоваться более удобная в обращении, хотя и более дорогая, гиря, а устройство механического спуска было оснащено регулятором хода.
*** Вообще, спуск, или ход, как иначе называют этот механизм часовые мастера, заслуживает отдельного рассмотрения для того, чтобы понимать принципы его развития и усложнения для совершенствования точности и воплощения искусства создания многофункциональных хронометров. По определению, это устройство, поддерживающее постоянную среднюю скорость вращения спускового колеса, допуская его поворот на нужный угол лишь при определённом положении, которое одновременно поддерживает колебания маятника (балансира), компенсируя потери на трение и сопротивление воздуха. Колебания маятника освобождают спусковой механизм, позволяя ему на короткий момент перейти из заблокированного состояния в движение, которое останавливается упором следующего зуба шестерни в блокирующую поверхность ходового механизма. Именно это периодическое движение зубчатой передачи и порождает привычный тикающий звук, издаваемый всеми механическими часами в каждый момент очередной остановки шестерёнки блокирующим спуском.
Надежность ходового механизма зависит как от материалов изготовления, так и от квалификации изготовителя и уровня обслуживания. Суть спускового механизма – в качестве передачи энергии маятнику или балансирному колесу для точности перевода его колебаний во вращение шестерен часового механизма.