Вообще, с момента изобретения сначала маятника, а потом пружинного балансира было разработано более трёхсот различных видов механических спусков, однако широкое распространение получили лишь около десяти из них. Пройдёмся кратким обзором по их особенностям.

Шпиндельный появился в часах ещё до маятника и изначально представлял собой штырь с прикреплёнными к нему под углом чуть более 90 градусов относительно друг друга двумя пластинками. Штырь был закреплён по центру механизма, снабжённого зубчатой коронкой. При вращении коронки пластинки-лопасти поочерёдно выталкивались зубчиками из пазов и упирались в них же с противоположной стороны круга. Позже этот механизм был усовершенствован, преобразован, сочетался в часах с маятником и балансиром с пружинкой – словом, был востребован в воплощении очень разных моделей часов.

***Вообще, все виды ходов можно принципиально разделить на несвободные и свободные. Свободный ход (анкерный или хронометровый) завязан на паре баланс — спираль, а несвободный (маятниковый) применяется, в основном, в маятниковых часах и находится в зависимости от постоянной кинематической связи между спуском и регулятором.

Спустя почти четыре века после корончато-штыревого спускового механизма был изобретён анкерный спуск – механизм с крючковым якорем, повсеместно используемый до нашего времени в маятниковых часах. Он представляет собой шестерню с обратным наклоном зубчиков и соединённого с маятником якоря с лопатками на концах, который ходит над ней с небольшой амплитудой. Принцип его работы такой же, как и у шпиндельного – лопатки якоря получают импульс от зубьев ходовой шестерни, но, так же как и в случае коронки со штырём, маятник не имеет возможности свободных колебаний, что нарушает его изохронность, и существует отдача (мёртвый ход), когда якорь толкает при упоре шестерню в обратную сторону, что вызывает износ механизма.

Спуск Грэхама, называемый ещё цилиндровым механизмом – следующий шаг в усовершенствовании анкерного механизма, отличается от первоначального тем, что каждая из лопаток анкера получила вторую, криволинейную, поверхность, концентрически изогнутую относительно оси его вращения. Эти поверхности в момент блокировки хода колеса позволяют зубчику оставаться неподвижным, не передавая маятнику импульса для отката. С нижнего положения лопатки анкера зуб выходит из фиксированного контакта с блокирующей поверхностью и переходит в зацепление с импульсной остроугольной, толкая маятник до того, как лопатка полностью освободит его. Таким образом, недостатки якорного спуска были устранены.