Так, первые часы, которые можно было носить, были изготовлены немецким мастером П. Хенлейном. Это стало возможным после того, как тридцатью годами ранее была изобретена плоская пружина завода, заменившая гири. Это был прообраз карманных часов-луковицы (тогда, скорее, страусиное яйцо), имевший всего одну – часовую – стрелку. А ещё через полторы сотни лет голландским учёным – физиком, математиком и астрономом Х. Гюйгенсом был создан балансовый регулятор, позволивший делать не только карманные, но и наручные часы. Усовершенствованный регулятор-балансир представлял собой спиральную пружинку, присоединённую к колёсику-маховику. Независимость крутильного маятника с горизонтальным анкерным спуском от факторов, влияющих на ход обычного, ощутимо повысило точность хода часов, что, в свою очередь, потребовало добавления в механизм ещё одной стрелки – минутной.

Ещё одно усовершенствование, касающееся отладки равномерности хода, было сделано в середине 16 в. чешским мастером Джакобом. Одной из основных бед ранней часовой механики было то, что в процессе раскручивания заводной пружины менялась сила тяги, и, чем дальше раскручивался заводной механизм, тем выше была его скорость вследствие ослабевающего сопротивления натяжению. Эту проблему мастер решил при помощи изменения формы барабана завода с цилиндрической на усечённый конус (барабан переменного диаметра).

В начале 18 века в часах стали использоваться камни – рубины и сапфиры. Их индекс по шкале твёрдости очень высок, и, соответственно, изготовленные из них детали весьма повышали износостойкость часового механизма. Камни в часах применяются в качестве опор – в основании балансира и шестерёнок, из них также изготавливали лопатки анкера – словам, в тех местах, где идёт постоянное движение. За счёт свойств камней в механизмах существенно снижается трение, повышается точность и увеличивается запас хода, хотя всё равно спустя время механизм нуждается в уходе и повторной смазке, поскольку она попросту испаряется со временем. Указание числа камней, использованных в том или ином механизме, является своеобразным показателем качества часов.