А сейчас мы вернёмся к ещё одному из величайших изобретений в часовом искусстве. Это турбийон (от фр. Tourbillion – вихрь), который был придуман в конце 18 века А.-Л. Бреге. Состоит это устройство из баланса, анкерного колеса и анкерной вилки, располагающихся на вращающейся площадке (платине) и крутящихся вокруг собственной оси со скоростью, как правило, 1 оборот в минуту (поскольку эта конструкция чаще всего закреплена на оси четвёртого, или секундного колеса) при точности -1/+2 секунды в сутки. Его значение заключается в нивелировании влияния земной гравитации на работу часового механизма, и, соответственно, улучшении точности хода.

Турбийон является одним из самых сложных и дорогостоящих дополнительных часовых механизмов. В дорогих часах его часто делают видимым, встраивая в циферблат с одной из сторон специальное окошко, поскольку эта часть механизма, без сомнения, является гордостью как мастера-изготовителя, так и владельца часов, и смотреть на него если и не интересно, то очень приятно. Сам автор изобретения, великий Бреге, за свою жизнь собрал всего три десятка таких механизмов, да и сейчас они выпускаются именитыми часовыми компаниями в штучном количестве. Разумеется, в наши дни изначальный смысл наличия турбийона в часах уже ушёл, поскольку точность современных механизмов регулируется другими способами, но множество крохотных деталей, составляющих это чудо часового искусства, и сейчас является вызовом для изготовителя часов и знаком бесспорного качества и престижа для покупателя.

Из-за того, что турбийон «сидит» на оси колеса, движущего стрелку, его вес имеет критическое значение для качественной и чёткой работы всего часового механизма, и это свойство является определяющим. Что до конструкции, то сейчас выделяют два основных типа турбийонов, различных по принципу сборки. Один – классический, где каретка закреплена по оси вращения с обеих сторон. При таком креплении над кареткой турбийона размещено нечто вроде арочного моста с тремя точками опоры, через пролёты которого видна остальная часть механизма. Второй тип – парящий, без «моста», с закреплением каретки лишь с одной стороны, и, соответственно, турбийон находится в более выгодной обзорной зоне. Есть и другие различия в принципах устройства механизма турбийона, но они второстепенны.

Существует и ещё одно устройство, разработанное датчанином Б. Бонниксеном спустя почти столетие после изобретения турбийона, в котором создателем были учтены и скорректированы минусы последнего – карусель. Её иногда называют упрощённой системой турбийона, но это не так. Этот часовщик перенёс вращающуюся конструкцию с оси четвёртого колеса на третье, при этом снабдив её ещё и приводом от секундного. В результате чего распределённая энергия, получаемая механизмом, обеспечивает меньшее влияние инерции конструкции на ход, поскольку механизм вращается куда медленнее – примерно один оборот в час. Соответственно, и работу свою карусель выполняет более качественно.