IWC – один из самых дорогих брендов швейцарских часов – не совсем обычная компания. Хотя бы потому, что располагается она, в отличие от прочих швейцарских часовых мануфактур, в одном из германоязычном кантонов страны, а основали её американец и немец. И сразу назвали интернациональной, на что имели полное право. И были правы, потому что история этого часового бренда стала в какой-то степени реализацией идеи «с миру по нитке» и в итоге привела компанию к известности и востребованности их продукции в общемировом масштабе.

Ф.А. Джонс, имевший в Бостоне часовую фабрику, в 1868 году приехал в Швейцарию для того, чтобы совместить прогрессивные технологии американской часовой промышленности и швейцарское высокое часовое искусство. Обосновался в Шаффхаузене, поскольку там располагалась гидроэлектростанция, необходимая для того, чтобы фабрика могла развернуться на требуемую мощность. И, вместе с И.Г. Мозером, запустил в производство полный цикл изготовления доступных и качественных часов под маркой  International Watch Co. Свой след в истории Джонс оставил не только как основатель производства, которое достаточно быстро перекупили у него местные воротилы. Один из первых высокоточных механизмов, имеющий длинный градусник настройки, фабрики IWC и поныне известен под названием «Калибр Jones». Дальнейшее развитие часовой мануфактуры, наращивание производственных мощностей, оборота и всё новые поиски и усовершенствования механизмов, моделей и технологий можно кратко осветить, остановив внимание на самых значимых для компании событиях.

В 1885 г. они создали свои первые часы, в которых был установлен цифровой указатель часов и минут. В 1890 г. – выпустили первую модель карманных часов «Grande Complication», состоящую из 1300 деталей. В 1900 г. – изготовили модель первых наручных часов, специфицированную под Британский Королевский флот и Германский Имперский флот. IWC начинает поставлять часы в Берлинскую трамвайную компанию. С 1904 по 1918 гг. выпускается знаменитый «Калибр 72», причём за пятнадцать лет было изготовлено всего лишь 300 экземпляров этих часов.

В 1939 г. мануфактура получает заказ от часовых импортёров из Португалии и выпускает для них наручную модель Portugieser, а для пилотов германских ВВС – похожую модель Die Grosse Flieger Uhr (1940 г.). И те и другие часы были достаточно большого размера, поскольку в них использовались механизмы карманных калибров, обеспечивавшие наручным часам очень точный по тем временам ход. Тогда же выпущена и модель Grande Pilot’s Watch для лётчиков, имевшая самый крупный наручный Калибр 83. Вообще, первые авиационные часы IWC выпустила в 1936 г., и предназначались они для расположения в кабине. Особенности их функционального дизайна были перенесены на все последующие модели лётных часов. И эти Pilot’s Watch были измерительным и навигационным прибором, прошедшим сертификацию согласно требованиям военного времени. Позднее, уже в 1948 г., IWC выпустила свои самые популярные часы, ориентированные и на военную, и на гражданскую авиацию – модель Mark XI с ручным заводом, на базе Калибра 89, преимуществом которой была дополнительная защита от магнитных полей благодаря дополнительному внутреннему корпусу.