Officine Panerai – ещё одна весьма необычная часовая марка. Потому что это не Швейцария или Франция, а Италия. Потому что не умопомрачительно красивы или немыслимо усложнены, а просто удобны, крепки и практичны. Потому что это не искусство ради искусства, а продукция, отвечающая конкретным запросам – и удовлетворяющая насущные, а не избыточные потребности. Потому что Panerai всегда были вне конкурса.

Часовая продукция Panerai – бренд, развившийся из узкого направления. Изначально это была простая часовая лавочка на знаменитом флорентийском Понте Веккио, который был не просто мостом, а настоящим торговым рядом. И продаваемая её основателем Дж. Панераи часы были просто часами. Но, мало-помалу, магазин расширился за счёт увеличения ассортимента – аксессуаров и сопутствующих товаров, а, главное, при нём открылась мастерская по ремонту часов. Что означало на практике начало изготовления деталей и обучение мастеров часового дела. И вот эта часовая школа – кстати, первая во Флоренции – и стала в итоге фабрикой по сбору часов из закупаемых в Швейцарии механизмов. Флорентийская мануфактура активно перенимала опыт мировых часовых мэтров, при этом не теряя связи с реальным рынком и стремясь обеспечить насущные запросы клиентуры своего круга.

Г. Панераи, внук основателя марки, будучи талантливым психологом и маркетологом, активно завоёвывал рынок. Так, он начал рекламную кампанию своей продукции путём рассылки писем-приглашений и рекламных каталогов, буквально приходя на дом к своим потенциальным клиентам. Привлекая внимание, он формировал у них потребности, которые потом удовлетворял. Он делал организациям предложения, от которых было трудно отказаться – к примеру, договорился с представительством итальянской железной дороги о том, что в обмен за услугу пересылки (развоза) заказанных часов его дистанционным клиентам, её сотрудники смогут покупать часы в рассрочку, что не было резким ударом по карману.

Параллельно с продажей собственной продукции, Panerai становится дистрибьютером именитых швейцарских часовых марок, что также ещё больше укрепляет их имидж, благоприятствует финансовому положению и расширяет сферы влияния. И вскоре Panerai становятся официальным поставщиком часов Королевским ВМС своей страны. А, значит, начинает разработку часов согласно требованиям военного времени и запросам армии и флота. И регистрирует патент на революционное изобретение – светоотражающий порошок Radiomir, на основе радия, обладавший хорошей видимостью в темноте и отличной адгезией. Его стали активно использовать при изготовлении часов и приборов для оснащения военно-морской гвардии Италии.

Помимо часов, в годы Первой мировой войны компания Г. Панераи производила военную оптику, в частности, объективы Ronconi для военной техники – они были снабжены подсветкой, что делало возможным их использование в любых условиях. Кроме того, Panerai изготавливали для Королевских ВМС кучу других полезных «мелочей», типа калькуляторов, систем наведения и торпедных механизмов замедленного действия, а также снабжали армию светосигнальным оборудованием и всевозможными измерительными приборами со светящимися делениями.