Каждую известную марку, каждую часовую мануфактуру легко можно узнать по её персональному логотипу, который не спутаешь ни с каким другим. Но сегодня мы поговорим о системе знаков, которыми могут быть маркированы те или иные модели часов, в зависимости от собственной политики качества конкретного часового дома. И о том, как и почему именно эти клейма служат сертификатом качества их продукции. Разумеется, погоня за персональным знаком качества это такая же конкурентная борьба знаменитейших часовых домов за право считаться самыми первыми среди лучших и за возможность предложить клиентам то, чего не сможет дать больше никто. Но то, что каждый из этих сертификатов – от самых простых до именных и исключительных – гарантирует покупателю то, что он не разочаруется в своём приобретении – абсолютная и неоспоримая правда. Поэтому любой часовой производитель готов вложить очень много сил и средств ради того, чтобы на его изделиях красовался маленький, но очень ценный значок.

Самым первым – и, пожалуй, самым престижным до сих пор знаком качества часовой продукции является крохотный герб Женевы с подписью понизу – знаменитое Женевское клеймо. Существует этот знак отличия с 1886 г., и изначально он просто говорил о том, что данные конкретные часы были изготовлены внутри кантона Женевы – и только. Но со временем, с развитием часового производства и ростом конкуренции требования к соискателям этого клейма качества постоянно возрастали и усложнялись. Сейчас Женевское клеймо ставится только на те часы, которые по своему дизайну и качеству обработки деталей соответствуют 12 обязательным пунктам. Все детали и узлы сложнейшего механизма должны быть тщательнейшим образом отполированы до зеркального блеска, либо на них должен быть нанесён характерный для Женевы узор. Кроме того, контуры всех деталей должны быть плавными и обтекаемыми.

Если кому-то покажется, что подобные требования – всего лишь дань высокому искусству часовых мастеров, которые были не только высококлассными механиками, но и ювелирами, то это значит, что он не понял самого главного. Красота любого механизма, что заметил ещё средневековый гений Леонардо да Винчи, в его практичности. Именно сглаженность форм и отсутствие каких- либо микрорельефов на поверхности деталей механизма и обеспечивают во многом его чёткую и бесперебойную работу на много лет вперёд, поскольку на подобным образом начищенных и откалиброванных деталях не скапливаются никакие помехи, как-то остатки смазки, проникшая в механизм пыль – словом, всё то, что убивает механизм, оказавшись внутри него естественным образом.

Таким образом, Женевское клеймо из данности «по месту рождения» превратилось в желанную награду для мастеров элитных мануфактур, для которых постоянное качественное усовершенствование своих разработок является основным приоритетом в развитии технологий. И, конечно, прежде всего это были извечные конкуренты Vacheron Constantin и Patek Philippe. На верность швейцарскому качеству, демонстрируя готовность служить его канонам, присягают и другие, менее крупные мануфактуры. И, если Vacheron Constantin полностью перестроил своё производство под требования Женевского клейма, таким образом, фактически, закрепив за своим именем право считаться синонимом словосочетания «швейцарские часы», то Patek Philippe, претендуя на исключительность собственных качественных стандартов, сделал неожиданный шаг в другую сторону.