Очень трудно найти слово, или хотя бы несколько, чтобы точно охарактеризовать продукцию часовой компании Audemars Piguet. Брутальные? Элегантные? Деловые? Дизайнерские? Пожалуй, ни одно из этих определений не сможет определить основное направление этого производства, хотя все они соответствуют истине. Audemars Piguet это очень успешное начинание двоих старых друзей. Как и герои нашей предыдущей публикации, они учредили своё дело, справедливо рассудив, что партнёрские отношения на базе собственных сил и накопленного опыта будет более эффективным и надёжным, чем поиск и привлечение каких-либо сторонних ресурсов. История возникновения этой мануфактуры очень похожа на многие другие: молодой часовщик Ж.-Л. Одемар открыл на родительской ферме собственную мастерскую, где оттачивал своё мастерство, собирая и проверяя часовые механизмы с усложнениями. Затем, когда его ателье стало настолько востребованным, что перестало справляться с наплывом заказов, решил открывать собственное производство, для чего привлёк капитал своего школьного товарища Э.-О. Пиге, также не чуждого часовому делу.

Талантливые разработки Одемара (к моменту основания часового дома он скопил интеллектуальный капитал в виде 18 часовых механизмов собственного изобретения), а также добросовестный труд и честность мастеров позволили компании быстро набрать обороты. Соучредители-энтузиасты не промахнулись и с направлением своего производства, сделав ставку на эксклюзивный шик: первые их часы были ориентированы на изготовление по индивидуальным заказам; они учитывали любые пожелания клиентов и не повторялись. Более того, Audemars Piguet & Cie всегда старались привнести в любую модель нотку оригинальности, не просто разрабатывая собственные часовые усложнения, но и придавая моделям неповторимый вид за счёт внесения новых элементов.

Возможно, в этом и был секрет их многолетнего продуктивного сотрудничества: партнёры чётко оговорили взаимные обязанности и занимались каждый своим участком производства: один – созданием и шлифовкой механизмов, а другой – доведением их до ума и внешним оформлением. Технический директор отвечал за сердцевину производства, а коммерческий – за дизайн и повышение покупательского интереса к качественной часовой продукции, имевшей своё неповторимое лицо. И уже через несколько лет удачных разработок отличных карманных часов, снабжённых различными усложнениями – вечным и лунным календарём, хронографом, минутным репетиром, а также часов с боем, Audemars Piguet & Cie открывают несколько филиалов по всему миру и покоряют Париж, представив свои модели на Всемирной выставке в 1889 г. А начиная с 1893 г. они принимаются за выпуск наручных часов.

Ещё одним штрихом к портрету друзей-партнёров можно добавить и то, что их дружная компания не просто развивается сама, но и даёт хорошие шансы тем, кого вовлекает в производство: в начале 20 в. Audemars Piguet могли похвастаться тем, что были в числе лидеров по количеству рабочих мест в отрасли. Однако период Первой мировой войны, вызвавший общее торможение и упадок, к сожалению, серьёзно подрубил не только производство, но и самих основателей предприятия – один за другим они оставили этот мир. Их места заняли сыновья, причём распределение фамильных ролей осталось между ними традиционным. И молодое поколение, проведя реструктуризацию, продолжало дело отцов, талантом и кропотливым трудом налаживая приостановленное производство, возвращая своему бренду позиции в сегменте люксовых вещей и осваивая всё новые горизонты в сфере инноваций.