Montblanc это ещё одна компания, изначально не планировавшая заниматься часами. Немецкая фирма, основанная в начале 20 в. тремя друзьями – уличным торговцем, инженером и предпринимателем, и изначально называвшаяся Simplo Filler Pen Company, долгое время прочно занимала своё место на рынке канцелярских принадлежностей. Модель перьевой ручки, вдохновившая инженера-проектировщика А. Эберштейна на создание качественного и удобного приспособления для письма, достаточно быстро принесла компании успех и позволила ей буквально покорить мир, достойно конкурируя с Паркером. Истинное немецкое качество ручек, изготавливаемых Montblanc, как они стали называть себя в честь одной из самых высоких и красивых горных вершин Европы, было подтверждено немецкой же пунктуальной ответственности за него. Пожизненная гарантия на такие маленькие и хрупкие, но ценные товары подтверждала статус производителя и его полное право на высокое и звучное имя.

Ручки производства Montblanc, разумеется, были чем-то гораздо большим, чем просто канцелярскими товарами. Фирменный знак и маркировка, выверенный калибр, изготовление этих принадлежностей для письма из драгоценных материалов с инкрустациями, делающими их произведениями ювелирного искусства (кстати, Montblanc запатентовал собственный способ огранки бриллиантов в форме шестиконечной звезды, их фирменного знака), очень быстро сделали компанию люксовым брендом, чью продукцию необходимо было иметь всем уважающим себя деловым и публичным людям. Продолжая развиваться, к концу века компания, чьё производство уже насчитывало несколько культовых коллекций ручек и механических карандашей, которые давно и прочно стали обязательными спутниками ценителей красоты, надежности и качества, расширила предлагаемый ассортимент другими линиями товаров luxury сегмента – парфюмерией, кожаными аксессуарами.

Ну, а в 1997 г., наконец, дошла очередь и до часов. Montblanc решили сыграть на новом для них поле, и то, что они предложили миру, предсказуемо оказалось очень высокого качества. Своих вершин они не собирались уступать никому. Производство, открытое немецкой фирмой в Швейцарии, с места в карьер стало выпускать истинные шедевры. Разумеется, первая их коллекция так и называлась – Meisterstuck, в честь очень удачной, популярной и любимой модели ручек, представленной ещё в 1925 г. и быстро покорившей практически весь мир. И Montblanc в очередной раз сумел удивить, став событием на Женевской выставке высокого часового искусства. Войдя в состав группы Richemont, они всерьёз взялись за разработку собственных решений в сфере хронометража, и достаточно быстро приобрели эксклюзивные возможности в этом высоком искусстве. Присоединив к себе камерную часовую мануфактуру Minerva, обладавшую звёздным потенциалом, но не имевшую достаточно мощностей, они вскорости выпустили ещё одно чудо под названием Star Nicolas Rieussec – хронограф на собственном калибре MBR200, интересным решением которого были вращающиеся дисковые накопители с фиксированными стрелками.

Minerva при Montblanc стала не только производственной часовой лабораторией, но и школой молодых талантов. Именно её выпускники, «свежая кровь», сконструировали уникальный проект – TimeWriter: Metamorphosis – модель, у которой был раздвижной двойной циферблат, на котором одновременно показывалось обычное время, и, с другой стороны, были счётчики хронографа. Но высокое часовое искусство не так уж и сильно отвлекает перспективных часовых инженеров от традиционной классики. По крайней мере, они в большей степени занимаются эвристикой, то есть ищут практического применения для часовых усложнений, как правило, являющихся в большей степени украшением дорогих моделей. Так, их изобретение под названием Exo-Tourbillion, как можно догадаться по названию, превращает обычный турбийон в механизм, ощутимо влияющий на технические характеристики хронометра – он нивелирует силу земного притяжения на спусковой узел часов. А ещё они изобретают всякие полезные «умные» штуки, вроде гаджета e-Strap с шагомером и калориметром, экспериментируют с уникальными материалами (пример тому дайверская модель Sport Tantalum Automatic)…

В 2016 г. модель 1858 Chronograph Tachymeter LE100 выиграла женевский Гран-при. И это они пока только самое начало, можно сказать, первые пробы пера… У этой часовой мануфактуры все главные вершины ещё впереди. Montblanc взял очень хороший старт, и можно не сомневаться, что с такой командой их ждёт блестящее будущее.