Glashutte Original – на самом деле тот бренд, история которого показательна и в какой-то степени исключительна. Во-первых, это действительно полноценная мануфактура, производящая и собирающая свои часы от и до. Что довольно большая редкость даже для Швейцарии. Во-вторых, это часовое производство с пусть не такой и долгой, но историей, которая не прервалась несмотря ни на какие мировые катаклизмы, и до наших дней несёт в себе дух самобытного мастерства. Потому что мануфактуре Glashutte Original на самом деле повезло – уцелеть и сохранить значимую часть своих секретов под ударами мировых войн, после национализации производства и обращения его в социалистическую собственность, поскольку фабрика находилась на территории бывшей ГДР… А, может быть, и как раз благодаря этому? В конце концов, Glashutte Original изначально был не тематическим проектом и не детищем, выпестованным гениальным мастером, а именно свойством, шагом, призванным законсервировать ценное и отделить зёрна от плевел.

Начиналась их история довольно стандартным и естественным образом. На опустевшем после истощения источников добычи серебра месте известный часовщик Ф.-А. Ланге вместе с Г.-Б. Гюткесом организовал часовую мастерскую. Их дело развивалось, расширяясь и постепенно привлекая других мастеров, и часовой городок разросся и окреп, мало-помалу став одним из основных центров этой промышленности. После кризиса, вызванного Первой мировой войной, который сильно ударил по часовой промышленности, качество и объёмы производства не самого первостепенно необходимого товара сильно упали, многие технологии и секреты оказались утрачены, а фабрики практически разорены. Возрождающееся кое-как производство очень снизило планку и, что гораздо хуже, стало неправомерно использовать знаменитое имя Гласхютте, чтобы как-то удержаться на плаву. Что и вынудило продолжателей традиции производства качественных часов ввести свою марку для отличия их гарантированно высококачественного товара от прочих производителей и защиты его от подделок.

Так в 1918 г. появился официальный бренд Glashutte Original – с соответствующим логотипом-надписью. И просуществовал он в таком виде почти три десятка лет, до того времени, как победивший социалистический режим не прибрал к рукам всю частную часовую промышленность и не объединил все фабрики и мастерские в один большой концерн, VEB Glashütter Uhrenbetriebe. Это, так называемое, «народное предприятие», потихонечку восстанавливавшее свои возможности на уцелевшем после репараций в пользу СССР оборудовании, в свою очередь, сохранило традиции классического производства часовых механизмов до момента развала Берлинской стены и объединения Германии. Им опять повезло уцелеть – за счёт того, что, как и в Советском Союзе, и в социалистической Польше, в Восточной Германии более всего востребована была старая добрая механика. И мода на недорогой и высокоточный кварц, ударившая по мировому часовому производству, подрубившая конкурентный рынок, обошла стороной защищённую социальным строем немецкую часовую промышленность.

После 1989 г. частные немецкие компании начали возрождаться. Вернулся на рынок и оригинальный Glashutte – теперь уже на новом витке, взяв рывок на другой уровень. После того, как в 30-х гг. производство элитных часов было свёрнуто в пользу военных заказов, после сорока лет выпуска массовых бюджетных часов, Glashutte Original, наконец, собрал воедино все накопленные секреты и наработки и начал отсчёт новой страницы в своей истории. Целевой аудиторией мануфактуры стал потребитель, для которого важен не внешний лоск, а суть. Главным вектором развития стала разработка оригинальных часовых механизмов. Ориентация на выпуск собственных калибров дала значимый результат: две модели из числа собранных Glashutte Original полностью из собственных деталей – оснащённый вечным календарём Senator и PanoRetroGraph в 2000 и 2001 гг. соответственно получили престижные награды. Немецкое производство вновь незаметно, но уверенно покоряет мир, привлекая внимание не вычурным и богатым дизайном, но прежде всего оригинальными разработками, такими как их «фирменный» двойной дисковый модуль «панорамной» даты или подстраивающийся под владельца часов умный механизм автоматического подзавода…

В часах производства Glashutte Original нет ничего избыточного. Но в них очень много полезного и привлекающего любителей красоты механического совершенства. И изящный росчерк логотипа по ровному полю циферблата, пожалуй, единственное не функционирующее в единой, чётко отлаженной системе украшение их моделей.